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Protéger ses yeux du soleil


14 Juillet 2021
En cette période estivale, il faut se méfier de l’exposition aux rayons UV. Ceux-ci peuvent entraîner l’apparition de pathologies oculaires plus ou moins lourdes. Heureusement, il existe certains gestes à adopter pour protéger ses yeux.

Quand et où l'œil est-il exposé au soleil ?

En France Métropolitaine, il faut être vigilant du début du mois de mai, jusqu’à la fin du mois d’août : les rayons solaires sont très virulents pendant cette période, surtout entre 12 h et 16 h.

L’exposition des yeux aux UV se fait par exposition directe, diffusion (rayons présents dans l’atmosphère) et réflexion. La quantité de rayons UV à laquelle on est exposé est indépendante de la chaleur ressentie (par temps couvert par exemple). Elle peut être fortement augmentée par le phénomène de réflexion lumineuse sur des surfaces claires (ex. : murs blancs) ou réfléchissantes (ex. : immeubles vitrés) et lorsque l’on se trouve en altitude : + 10 % tous les 1000 mètres. Il faut donc être particulièrement vigilant lors des séjours à la mer ou à la montagne.

Quels sont les dangers du soleil pour les yeux ?

Les rayons UV peuvent provoquer des lésions dangereuses pour ceux qui s’exposent sans se protéger les yeux. Les bébés et les enfants, les personnes âgées souffrant déjà de pathologies oculaires et les individus ayant la peau, les yeux et les cheveux clairs y sont particulièrement sensibles. Ils peuvent aussi favoriser l’apparition de certaines pathologies oculaires telles que l’ophtalmie, l’apparition précoce de la cataracte, l’accélération de la Dégénérescence Maculaire Liée à l’Age, des atteintes graves de la rétine, des cancers et bien d’autres.

Pour prévenir ces risques, il est donc essentiel d’adopter les bons gestes.

Comment protéger ses yeux du soleil ?

Protéger ses yeux du soleil : conseils pratiques

  • éviter de s’exposer entre midi et 16 heures,
  • si l’on se trouve à l’extérieur dans cette tranche horaire, rechercher les endroits ombragés,
  • protéger systématiquement les enfants : leurs yeux sont très fragiles et plus sensibles que ceux des adultes aux effets des UV,
  • le port d’un chapeau ou d’une casquette est conseillé.

Bien choisir ses lunettes de soleil

Pour être efficaces, les lunettes de soleil doivent :
  • porter la mention « CE » : preuve qu’elles respectent les normes de sécurité européennes,
  • stopper les rayons UV : les verres doivent bénéficier d’un traitement anti-UV,
  • protéger contre la lumière du soleil et les éblouissements : le degré de protection est signalé par un indice spécifique compris entre 0 et 4, du plus faible au plus élevé. Il est représenté par un pictogramme,
  • respecter les couleurs le plus possible, surtout si elles servent pour la conduite automobile,
  • être résistantes aux chocs,
  • avoir de bonnes qualités optiques,
  • pour les enfants : préférer les matières plastiques, plus résistantes que le verre, et choisir un modèle qui couvre bien l’œil pour le protéger le plus possible.
A noter :
  • les lentilles de contact bénéficient souvent d’un traitement contre les UV et elles protègent la partie de l’œil qu’elles couvrent : cornée, cristallin, rétine. Pour une protection optimale, il faut aussi porter des lunettes de soleil,
  • des traitements complémentaires des verres améliorent le confort visuel : par exemple, les verres polarisants suppriment les éblouissements dus aux surfaces réfléchissantes.

La couleur des verres a-t-elle une importance ?

  • les verres sombres ne protègent que s’ils sont traités contre les UV. Dans le cas contraire, ils aggravent les dégâts en favorisant la dilatation des pupilles, et en augmentant la quantité de rayons nocifs reçus par les yeux. Des verres blancs traités anti-UV sont efficaces, pas les verres fortement teintés s’ils ne sont pas traités anti-UV,
  • les verres gris, équipement de haute montagne, assurent une bonne perception des couleurs naturelles,
  • les verres bruns assurent une bonne protection contre l’éblouissement et ils renforcent les contrastes,
  • les verres jaunes renforcent les contrastes de nuit et par temps de brouillard : ils sont adaptés à la conduite automobile par temps gris,
  • les verres bleus ne sont pas très protecteurs, et ne sont appropriés qu’à une faible luminosité.

A chaque activité ses lunettes

Il existe des modèles adaptés aux activités pratiquées : haute montagne, conduite automobile, ville, course à pieds, cyclisme, baignade et activités nautiques, vol en deltaplane…

Formes, couleurs, matériaux employés, il y en a pour tous les goûts. L’important est de choisir un bon niveau de protection contre les UV.


Sources : Mutweb, 05/07/2019

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